Opvoeding: de Stofzuiger wordt oké

Tijdens de lessen bij De Hondenacademie krijgen we allerlei vragen over hondengedrag. Een vraag die regelmatig terug komt is: “Waarom vindt mijn hond de stofzuiger zo vervelend?”. Misschien herken je het wel, en gaat jouw hond ook heel druk worden als hij de stofzuiger hoort of ziet. Of plaatje-hond-stofzuigermisschien kruipt hij bang in een hoekje. Of gaat er juist heel hard tegen blaffen, achter de stofzuiger aan rennen of in de slang of voet bijten?

Stap 1, Bedenk: Waarom doet je hond dit?

Met een hond in huis moet je al snel een paar keer per week stofzuigen en kan het heel vervelend zijn als je hond hier met ongewenst gedrag op reageert. Niet alleen voor jezelf, maar ook voor je hond. Hij voelt zich waarschijnlijk heel ongemakkelijk in die situatie. Wanneer je ongewenst gedrag wilt oplossen is het belangrijk om de oorzaken te achterhalen waarom je hond bepaald gedag laat zien. Dit worden ook wel eens “motivatiefactoren” van de hond genoemd – oftewel, wat motiveert de hond om dit gedrag te vertonen.  In dit geval kan het geluid van de stofzuiger zijn wat de hond als heel vervelend ervaart, en het kan ook de beweging van de stofzuiger zijn die de hond triggert om daar op te reageren.

Daarnaast spelen ook de leerervaringen die de hond eerder heeft gehad een rol. Als de hond bijvoorbeeld blaft naar de stofzuiger en jij stopt op een bepaald moment met stofzuigen kan de hond in zijn ogen ‘geleerd’ hebben dat het blaffen heeft gewerkt. Op die manier kan blaffen naar de stofzuiger voor de hond ‘belonend’ zijn geweest waardoor het gedrag in stand blijft. Of misschien heeft je hond eerder ervaren dat het ‘najagen’ van iets hem een prettig gevoel gaf. Hierdoor kan het zijn dat de hond de stofzuiger gaat ‘najagen’ om het onprettige gevoel kwijt te raken.

Stap 2: Voorkómen

Hoe kun je dit nou oplossen? Om te beginnen kun je je hond in een andere ruimte laten als je gaat stofzuigen – bijvoorbeeld in een bench in een andere kamer waar je niet komt op dat moment met de stofzuiger. Laat je hond op dat moment lekker kauwen op een bot of geef hem een gevulde KONG. Zorg dat je hond daar nog mee bezig is als je al klaar bent met stofzuigen. Een voordeel hiervan is dat je rustig kunt stofzuigen en dat je hond minder stress ervaart. Je leidt je hond hiermee op dat moment af maar het is geen structurele oplossing. De emotie die je hond ervaart bij het horen of zien van de stofzuiger verander je er namelijk niet mee.

Stap 3: “Herconditioneren”, train om de emotie te veranderen

Om die bepaalde emotie wel bij je hond te veranderen – zodat hij in de toekomst in dezelfde ruimte ontspannen op de stofzuiger reageert – zul je moeten trainen. Je gaat dan dit gedrag bij je hond Herconditioneren. Herconditioneren betekent dat je hond een nieuwe associatie gaat leren bij het horen en zien van de stofzuiger. Zodat hij er met gewenst rustig gedrag op gaat reageren in de toekomst. Het is van belang dat je dit Herconditioneren gaat doen volgens een stappenplan dat jouw hond nodig heeft. De stappen die je gaat herconditioneren zijn afhankelijk van waar je hond als eerste met ongewenst gedrag op reageert. Misschien reageert je hond al bij:

  • Het tevoorschijn halen van de stofzuiger
  • Het snoer uitrollen van de stofzuiger
  • De stekker in het stopcontact steken
  • De stofzuiger aanzetten zonder dat je hem gebruikt

Wanneer je alle stappen op de juiste volgorde helder hebt kun je per stap het gedrag bij je hond gaan Herconditioneren. Het aanleren van het juiste en rustige gedrag bij je hond kun je bijvoorbeeld doen door hem een lekker voertje te geven voor het zich rustig gedragen in het bijzijn van de stofzuiger. Of bij een volgende stap je hond belonen met iets lekkers voor rustig gedrag als je het snoer uitrolt van de stofzuiger. Zo ga je bij ieder stapje je hond belonen voor rustig gewenst gedrag. Zo leer je hem stap voor stap rustig gedrag aan ten aanzien van de stofzuiger en dooft het ongewenste gedrag uit.

Hulp

Zo’n stappenplan bedenken en je hond op de juiste manier belonen kan een lastige klus zijn. Ik help je hierbij graag verder. Laatst heb ik in mijn praktijk nog een klant geholpen met dit probleem. Voor deze hond was een Gedragstherapie traject gewenst omdat deze geluidsangst had voor heel veel verschillende geluiden. De stofzuiger was er daar een van. Gebruik maken van een geluids-cd met verschillende geluiden, waaronder de stofzuiger, was een onderdeel van het therapiebehandelplan. Gelukkig gaat het al een stuk beter met deze hond en zijn de eigenaren heel gemotiveerd aan de slag gegaan. Wil je ook hulp bij het verbeteren van ongewenst gedrag bij je hond, neem dan gerust contact met ons op.

Desiree Lievens

De Hondenacademie Waalwijk / Tilburg opvoedcursussen & Hondensporten

& Gedragstherapeut Kwispeltijd Tilburg gedragsadvies & – therapie