Kan jouw hond moeilijk Alleen zijn?

By 1 oktober 2019 oktober 10th, 2019 Laatste nieuws

Loopt je hond je altijd als een schaduw achterna? En je merkt dat hij ‘zielig’ kijkt en onrustig om je heen drentelt als je weggaat? Hij begroet je wel héél erg enthousiast als je thuis komt, alsof je een week bent weggeweest? Misschien vindt je hond het dan moeilijk om alleen te zijn – of heeft zelfs ‘Verlatingsangst’.

Verlatingsangst, of beter gezegd ‘Niet goed alleen kunnen zijn’ kent veel gradaties. Soms schiet een hond meteen in paniek als hij alleen gelaten wordt. Die emotie is dan zó heftig dat je dit merkt doordat een hond kan gaan blaffen, janken, slopen, onzindelijk wordt en veel stress-signalen heeft, bijv. hijgen, kwijlen en gestrest heen en weer lopen. Dit stopt pas als hij niet meer alleen is. Maar ook subtielere signalen kunnen een aanwijzing zijn voor dit probleem. Als je hond bijv. wel 2 uur alleen kan zijn, maar na langere tijd gaat blaffen of soms plast in huis als hij langer alleen is. Of zijn kauwkluif of eten niet wil tijdens het alleen zijn, en pas weer eet als er iemand bij hem is.

Hoe komt het dat een hond het alleen zijn moeilijk vindt?

Van nature zijn honden groepsdieren, ze zijn sociaal en hechten zich sterk aan ons. Ze zijn liever niet alleen. Daarom moeten we het ze stapsgewijs aanleren. Een veel voorkomende oorzaak is dat de hond dit van jongs af aan niet goed genoeg heeft geleerd. Mogelijk is het leren alleen zijn te snel opgebouwd, of alleen onder bepaalde omstandigheden (in de bench alleen maar niet alleen in de huiskamer). Of heb je opgebouwd tot 2 of 3 uurtjes alleen zijn en vanwege werk moet de hond ineens langer alleen zijn. Dit kan tot problemen leiden.

Maar ook als je hond prima alleen kan zijn is dat geen garantie voor altijd. Dit kan ineens veranderen door iets vervelends of een traumatische ervaring wat een hond heeft meegemaakt tijdens het alleen zijn, bijvoorbeeld:

  • Geschrokken van een onweersbui of vuurwerk
  • Als je hond ziek is kan alleen zijn een erg negatief gevoel geven

Maar ook een verhuizing of een vakantie kan een reden zijn waarom je hond plotseling niet goed meer alleen kan zijn. Of als je vanwege ziekte langere tijd dagelijks thuis bent en je hond sterker aan je gaat hechten; als je dan weer gaat werken vindt je hond het mogelijk moeilijker om alleen te zijn dan daarvoor.

Mogelijk chronische stress met veel gevolgen

Bedenk ook dat als een hond veel stress heeft als hij alleen gelaten wordt, daardoor ook een verstoring kan krijgen in zijn balans rust/inspanning: een hond heeft dan chronische stress waardoor die een korter lontje heeft omdat hij te weinig aan slaap heeft vanwege de stress van het alleen zijn. Dat kan gevolgen hebben dat een hond overdreven angstig, agressief, opgewonden e.d. kan reageren op alledaagse situaties omdat de hond teveel stress en te weinig slaap gehad heeft. Nog een reden dus om werk te maken van het goed leren Alleen zijn:

Wat kun je doen als je hond een vorm van verlatingsangst heeft?

Het is belangrijk dat je hond zelfstandig genoeg is om het alleen zijn goed aan te kunnen. Een hond die zelfstandig genoeg is kan bijvoorbeeld rustig alleen liggen als jij aan de andere kant van de kamer bent. Of rustig blijven liggen als jij opstaat om naar de keuken, toilet of naar boven te gaan. Ook is het belangrijk het alleen zijn vervolgens stapsgewijs op te bouwen.

Zelfstandigheid stimuleren

  • Je hond regelmatig niet de gelegenheid geven achter jou aan te lopen, door een Rustoefening aan te leren dat je hond op zijn plaats blijft liggen bijvoorbeeld
  • Leer de KONG aan, vul deze met iets lekkers en laat je hond op zijn eigen plaats, bijv. in de bench, deze leegeten
  • Je hond niet altijd tegen je aan/of op de bank laten liggen
  • Aandachtvragend gedrag vaker (maar weer niet altijd) gaan negeren
  • Je hond niet té uitbundig begroeten als je even uit zicht of weg bent geweest
  • Een hond die gewend is op bed te slapen leren in een mand of bench naast het bed te slapen

Het alleen zijn aanleren

Leer je hond stapje voor stapje langer alleen te zijn in een ruimte waar hij zich veilig voelt. Dat kan een bench zijn of een bijkeuken, of een deel van de woonkamer wat je hebt afgezet met panelen bijvoorbeeld. Zorg dat hij vooraf goed is uit geweest, heeft gegeten en gedronken en lekker moe is.

Laat hem niet langer alleen dan hij aan kan en maak eventueel gebruik van een KONG. Hierdoor is je hond afgeleid én gaat hij het alleen zijn associëren met iets leuks, lekkers krijgen.

Opbouw die je kunt gebruiken – Je hond leren:

  • In de bench (of andere ruimte) te zijn met het deurtje open
  • In de bench te zijn met het deurtje dicht terwijl je hond je nog ziet en hoort
  • In de bench te zijn met het deurtje dicht en jij even uit zicht bent

Het mooist is als je hond zich gaat ontspannen en dan in slaap valt. Haal hem er weer op tijd uit voordat hij goed wakker/alert is

  • In de bench te zijn met het deurtje dicht en jij niet meer te zien maar wel te horen bent
  • In de bench te zijn en dat jij de kamer uitloopt, maar nog wel in huis bent
  • In de bench te zijn en dat jij uit huis gaat voor bijvoorbeeld 15 minuten

Haal je hond er weer op tijd uit voordat die eventueel druk gaat worden of gaat blaffen. Doe alsof het heel normaal is dat je er weer bent, rustig tegen je hond praten en zelf niet té enthousiast doen

  • Ga vervolgens dagelijks oefenen en ga het opbouwen qua tijd én ook variëren hiermee; niet alleen maar iedere dag steeds langer wegblijven, maar ook eens een dag tussendoor kort wegblijven.

In onze lessen bij De Hondenacademie bespreken we dit onderwerp en kijken we samen met de cursisten of een standaard opbouwschema voldoende resultaat geeft. We vertellen ook regelmatig over gedrag, zodat je stress bij je hond kunt herkennen en er op tijd wat aan kunt doen. Ook oefenen we met het opbouwen van afstand op zo’n manier dat een hond leert dat rustig te ondergaan, zonder veel stress. Wanneer je hond teveel moeite heeft met alleen zijn is een op maat gemaakt stappenplan dé oplossing. In dat geval biedt gedragstherapie een uitkomst; we kijken dan samen eerst naar de oorzaken waarom je hond het moeilijk vindt alleen te zijn en we maken een op maat gemaakt stappenplan, afgestemd op jouw hond en jullie situatie.